El futuro de la medicina es digital

La medicina a distancia se abre camino: consultas y diagnósticos online

Consultas online, diagnósticos que se realizan desde una app o monitoreo del estado físico en tiempo real, son algunas de la tendencias en salud que están pisando fuerte y que prometen revolucionar un sector crítico en la vida de las personas. Ahora, más que nunca.

El futuro de la medicina es digital. De acuerdo con la consultora Deloitte, y según publica La Razón en este reportaje, más del 70% de los españoles realizará videoconsultas médicas en 2025. Las ventajas de este tipo de práctica son innegables: el proceso es más rápido y evita el contacto entre paciente y sanitario. De hecho, solo hace falta echar un vistazo alrededor para comprobar cómo la crisis del coronavirus ha disparado la atención médica online.

Consultas online

En este caso, no se trata únicamente de evitar el contacto y, con ello, de reducir las posibilidades de contagio, sino también de descongestionar el sistema sanitario y ayudar a optimizar recursos. En otras palabras, de no acudir a Urgencias si no se trata de una urgencia, valga la redundancia.

Además de las consultas online que ya existían antes de la pandemia o de las plataformas que las administraciones han puesto a disposición de los afectados por covid-19, en las últimas semanas han surgido varias iniciativas solidarias para echar un cable al sistema sanitario. Y, quizá sin pretenderlo, impulsar asimismo la digitalización del sector.

Ocurre, por ejemplo, en Twitter, donde decenas de profesionales se han lanzado a ofrecer su experiencia y su conocimiento para resolver dudas médicas y evitar, en la medida de lo posible, que sus nuevos pacientes acudan al centro médico si no es imprescindible. Pediatras, ginecólogos, traumatólogos, endocrinos, psicólogos, veterinarios… ‘pasan consulta’ de forma altruista y a través de algo tan sencillo como un mensaje directo en su perfil de Twitter.

Otros profesionales han escogido plataformas solidarias para realizar el mismo tipo de asistencia. Como los más de 300 médicos que proporcionan sus datos de contacto en Acta Sanitaria para que todo aquel que necesite ayuda les escriba, según cuentas las responsables del proyecto en El Norte de Castilla. O los que pasan consulta desde la app de DKV Salud, ahora disponible para todo el mundo de manera gratuita.

Diagnóstico desde casa

La medicina digital también contribuye a optimizar los recursos sanitarios cuando el diagnóstico puede realizarse de forma automática sin que un médico valore al paciente. No, no hablamos de buscar en Google los síntomas —¡ni lo recomendamos!—, sino de registrar en nuestro dispositivo móvil qué nos pasa y que este nos dé inmediatamente un resultado probable

De nuevo, se trata de un uso de la tecnología que se está viendo impulsado por la propagación del coronavirus. Así, varias administraciones apuestan por ella para descongestionar los teléfonos de emergencias o de atención al paciente. En la Comunidad de Madrid, por ejemplo, quienes sospechen haberse contagiado pueden consultar la web coronamadrid.com o su app. En Castilla y León, los ciudadanos pueden comprobar si sus síntomas coinciden con los del covid-19 en la misma app donde piden cita médica. Y en Cataluña, la Generalitat ha lanzado la app Stop Covid19 Cat.

Incluso la Organización Mundial de la Salud ha habilitado un número de WhatsApp para tratar de solucionar dudas y aconsejar medidas de protección.

El objetivo: prevenir

El uso de los dispositivos móviles como instrumentos de prevención no es nuevo. Smartphones, relojes inteligentes o pulseras ofrecen desde hace tiempo la posibilidad de monitorear y registrar en tiempo real nuestro estado de salud: actividad física, presión arterial, temperatura, ciclos menstruales… 

El healthtech tiene como objetivo ayudarnos a llevar una vida más saludable para así prevenir enfermedades.

Para los sanitarios e investigadores, tanto el machine learning como el deep learning ya están contribuyendo a agilizar pruebas, diagnósticos y dar con tratamientos efectivos para todo tipo de dolencias. Pero, sobre todo, para prevenir que estas aparezcan. La tecnología no para y, con ella, la medicina es cada día un poco más certera, ágil, preventiva y participativa.

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